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Embajadora de Estados Unidos visita sitio de inspección fitosanitaria de Lo Herrera y exportadora de frutas

Santiago, 30 Enero 2017.- Con la finalidad de conocer con mayor profundidad el trabajo de los sitios de inspección fitosanitaria y el proceso de selección y empaque de la fruta chilena de exportación, la embajadora de Estados Unidos en Chile, Carol Pérez, realizó una visita al Sitio de Inspección Fitosanitaria de Lo Herrera y la empresa Dole Chile S.A. en Codegua.

La primera actividad de la diplomática y su comitiva fue la visita al sitio de inspección fitosanitaria de Lo Herrera SAG/USDA-APHIS/ASOEX, donde fue recibida por el Presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile AG (Asoex), Ronald Bown; el Gerente General de Asoex, Miguel Canala-Echeverría, además del Director del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) de la Región Metropolitana, Óscar Concha; y Verónica Echavarri, Jefa de la División Internacional del SAG, y los funcionarios del sitio.

En la oportunidad, el Presidente de Asoex, realizó una presentación, mediante la cual entregó información sobre la realidad de la industria, el trabajo de Asoex, y el Programa de Pre-embarque con Estados Unidos de América, bajo el cual operan los sitios de inspección. Luego de esta presentación, la comitiva realizó un recorrido por las instalaciones, visualizando el trabajo de inspección de la fruta, previamente a ser enviada al mercado estadounidense.

Durante la presentación, Ronald Bown destacó la importancia de Chile como principal proveedor de fruta fresca de calidad e inocuidad del Hemisferio Sur, así como también su quinta posición como exportador de frutas a nivel mundial, lo cual, puntualizó demuestra los esfuerzos de la industria por mejorar los procesos productivos y de exportación, así como también la tecnología e innovación para abastecer de fruta cada vez con mayor calidad e inocuidad a los diferentes mercados del mundo.

"Para nosotros esta visita es muy importante, ya que no sólo nos permite mostrar el trabajo que aquí se lleva a cabo, sino que también estrechar las buenas relaciones que tenemos con Estados Unidos y el Departamento de Agricultura y el Servicio Agrícola y Ganadero. Estados Unidos sigue siendo, en términos de volumen, el principal mercado de destino de nuestras frutas frescas. Durante la temporada pasada exportamos más de 2.6 millones de toneladas al mundo, de las cuales más de 800 mil tuvieron como destino el mercado estadounidense. De ahí la importancia de contar con estos sitios de inspección, que permiten inspeccionar nuestra fruta antes de ser enviada a Estados Unidos", precisó el Presidente de ASOEX.

"Es primera vez que he visitado un sitio de inspección, es muy impresionante el trabajo que aquí se hace, así como que la cantidad de fruta rechazada sea muy baja, no supera el 2 por ciento. Me gusta mucho la colaboración entre Asoex, SAG y USDA/APHIS", precisó la Embajadora de EEUU en Chile.

"Valoramos mucho la colaboración y relación que hemos construido con el SAG y Asoex. Este es uno de los más importantes sitios de inspección, está en una zona estratégica para la exportación de frutas chilenas", señaló Robert S. Johnson, Director de APHIS-USDA para Latinoamérica.

Cabe destacar que en la visita al sitio de inspección además participaron: Luis Fuentes, Director del Programa Pre-embarque Chile; José Cobo, Supervisor del programa de Pre-embarque; Anita Katial, Agregada Agrícola de EEUU; y Sergio Gonzaléz, especialista sector frutas de la Agregaduría Agrícola de EEUU.También estuvieron presentes Gabriela Arce, Jefa de Administración del Sitio Lo Herrera, Fernando Pachá; Coordinador de los Sitios de Inspección de Asoex y Pablo Reyes, encargado de exportaciones del SAG de la Región Metropolitana.

En forma posterior a la visita al sitio de inspección de Lo Herrera la comitiva se trasladó a las instalaciones de la empresa Dole Chile S.A, siendo recibida por los ejecutivos Francisco Chacón e Iván Marambio, quienes después de realizar una presentación de la empresa, acompañaron a los visitantes a un rcorrido por la instalación.

El Programa de Pre-embarque y los sitios de Inspección

El Programa de Pre-embarque, bajo cuyo marco operan los Sitios de Inspección Fitosanitaria, es un acuerdo cooperativo tripartito, firmado en 1982, entre la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile AG (Asoex); el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA-APHIS).

El objetivo del Programa de Pre-embarque es dar cumplimiento en Chile a las regulaciones fitosanitarias establecidas por Estados Unidos para las importaciones de productos hortofrutícolas frescos. Para ello existe en nuestro país una oficina permanente del USDA/APHIS, cuya misión es velar por el cumplimiento del acuerdo cooperativo y la aplicación de las normas técnicas del Programa, las que se establecen en un documento denominado ´Instructivo Operacional del Programa de Pre-embarque SAG/USDA-APHIS/ASOEX.

En dicho contexto, el día martes 13 de diciembre de 2016, en las dependencias de la Embajada de Estados Unidos en Chile, se efectuó la ceremonia de firma de renovación del Acuerdo bilateral del Programa de Pre-embarque entre Chile y Estados Unidos.

Asimismo es importante destacar que hasta la fecha existen siete sitios de inspección en Chile, ubicados en las regiones IV, V, RM, VI, VII y VIII. Los sitios de Coquimbo, Lo Herrera, Los Lirios, Teno y Cabrero, que son administrados por Asoex; y los sitios portuarios del Aeropuerto Internacional de Santiago y el de Valparaíso, que son administrados por el SAG. Cada uno de estos se encuentra bajo permanente supervisión de funcionarios de USDA-APHIS.

El Sitio de Inspección Fitosanitaria de Cabrero es una instalación nueva, que si bien se encuentra operando desde comienzos de enero de 2017, será inaugurada de manera oficial próximamente, evento al cual los directivos de Asoex, invitaron cordialmente a participar a la Embajadora de Estados Unidos.


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